Silicon Valley er et magisk sted med noen rare normer - kanskje fordi selskaper, karrierer og formuer stiger og faller med så utrolig fart. Her er noen av de sære, brutale og forhåpentligvis nyttige leksjonene jeg har lært i løpet av mine 11 år som jeg bodde og jobbet i teknologibransjens episenter.

1. Det er muligheter i det andre undervurderer

Det er et stivt hierarki av funksjoner i Silicon Valley. På toppen av pyramiden sitter gründerne, ingeniørene, risikokapitalistene. Jo nærmere du er å bygge eller finansiere, jo mer respekt får du - noe som sannsynligvis er fornuftig. Men da jeg begynte på karrieren innen tech, var jeg ikke forberedt på hvor lite respekt det er igjen for andre funksjoner: rekruttering, HR, markedsføring, kommunikasjon, etc. Det er en antagelse at virkelig gode produkter markedsfører seg selv eller at virkelig gode selskaper er magneter for topp talent. Å jobbe i disse overflødige felt er enten et tegn på at bedriften din må kompensere for mangelen på storhet, eller at du bare er en formidler for det uunngåelige.

Selvfølgelig er det ikke alle som tenker slik. Og det er der oppsiden til denne snevde utsikten kommer inn. På bedriftsnivå er det ganske tydelig at du må utover innovere konkurrentene dine ved å bygge et bedre produkt. Men hva med de mindre åpenbare konkurransevektorene? Med fordel av etterpåklokskap er det lett å se hvor investeringer i kultur har betalt seg ekstra godt (og hvor mangelen på disse har stoppet ellers ustoppelige selskaper). I begynnende bransjer - spesielt sterkt regulerte - kan opplæring av kunder og interessenter om produktet og markedet være like viktig for å overleve som selve produktet.

Denne muligheten for differensiering eksisterer også på individnivå. Det pleide å plage meg at folk gjorde visse antagelser om meg basert på yrket mitt. Jeg ønsket validering fra mine jevnaldrende og harselet stereotypiene som fulgte med PR. Men jo lenger jeg har vært på dette feltet, jo mer respekt har jeg for hvor nyansert, påvirkelig og viktig arbeidet vårt er, og følgelig blir jeg mindre plaget av andres framskrivninger. En uheldig konsekvens av hierarkiet med funksjoner er at det er vanskeligere å tiltrekke topp talent til lagene vi undervurderer, noe som skader bransjen som helhet. Men som individ betyr det at det sannsynligvis er mer mulig å skille seg selv som en av de topp rekrutterere eller markedsførere enn det er å bli toppingeniør i en verden der det er den ultimate prisen.

2. Det er ikke noe farligere tidlig i karrieren enn suksess

Et av bransjens ofte gjentatte (og ofte misbrukte) ordtak er: “Hvis du får tilbud om sete på et raketskip, spør du ikke hvilket sete. Du kommer bare videre. ” Det var det Googles daværende administrerende direktør Eric Schmidt sa til Sheryl Sandberg å overbevise henne om å komme om bord i 2001, og jeg har alltid satt pris på ydmykheten som er innebygd i dette perspektivet (for setermannen, det vil si). Men vi klarer ofte ikke å dvele ved det uunngåelige oppfølgingsspørsmålet: Hvis du tok plass på det rakettskipet, og det virkelig var et rakettskip, hvordan vet du om du har hatt noen betydning på dets hastighet eller bane?

Suksess er noe av det farligste som kan skje med deg tidlig i karrieren. Når du er på et såkalt raketskip, drikker du sannsynligvis fra brannslangen daglig, og gjør ting opp mens du går. Hvis du får ansvar som overskrider erfaringene dine, er du sannsynligvis plaget av egen tvil. På et tidspunkt, hvis du er heldig, blir selskapet du har hjulpet med å bygge, erklært en suksess. Og de mange ujevnhetene underveis strykes ut til en perfekt fortelling. Kanskje du til og med blir fristet til å tro det.

Noen omdømme er bygget på mye mindre enn du antar.

I Silicon Valley har myter om mennesker og selskaper en tendens til å slå ut nøye vurderte casestudier. Det er kanskje fordi så mye oppretting skjer når selskaper fortsatt er private og derfor mindre observerbare. Kanskje er det fordi det er så mange nye og usynlige krefter på jobb (nye teknologitrender, kulturelle og atferdsforskyvninger) i et selskaps meteoriske økning at mytologi er den eneste måten vi kan gi mening om det. Kanskje er det fordi vi elsker en god historie - og en god skaperhistorie mest av alt.

Det er en balansegang for å tillate deg stolthet i det du har hjulpet med å oppnå uten å bli fanget opp i din egen personlige mytologi. Vær takknemlig for de tøffe tider: De vil holde deg forankret under tunge sykluser. Hvis du kjemper mot usikkerhet og angst på det jevnlige (reiser hånden), må du finne trøst i det faktum at du sannsynligvis jobber hardere enn du ville gjort hvis du var i stand til å tro at det var setet ditt som utgjorde hele forskjellen.

3. Noen omdømme er bygd på overraskende lite

Dette kommer til å virke tilfeldig, men bære med meg: I rom-com Never Been Kissed fra 1999, er Drew Barrymores rollefigur, Josie, en reporter som går undercover som elev på videregående skole for å skrive om den "kule" folkeskolen. Men det er bare ett problem: Hun er superkjøling, så hun kan ikke komme noen steder i nærheten av dem. Da bestemmer hennes naturlig kule yngre bror seg for å gjenoppleve glansdagene på videregående skole og berger oppdraget hennes ved å overbevise de kule barna om at Josie faktisk er ganske kul. "Alt du trenger er at en person skal tro at du er kul," sier han til henne. "Og du er i."

Silicon Valley kan føles litt som videregående skole - på mange måter, men spesielt når det gjelder folks omdømme. Jeg blir jevnlig sjokkert over hvor mye bare en person som erklærer noen som en "rockstar" kan åpne dører og til og med endre banen til en karriere. Og hvis personen som gjør erklæringen er spesielt innflytelsesrik, vil andre mennesker gjenta sin uttale som en gitt. Hastigheten og opaciteten til oppstartbaner gjør det umulig å virkelig vite hvor påvirkelig noen var (hvordan å skille setet fra raketskipet), så personlige påtegninger bærer en enorm mengde vekt. Noe som betyr at noen omdømme er bygget på mye mindre enn du antar.

Dette er bekymringsfullt, spesielt fordi innflytelsesrike mennesker har en tendens til å skje hvite og mannlige, og det samme gjør nettverkene deres, noe som bare forsterker eksisterende maktstrukturer. Men det er også en utrolig mulighet til å heve fortjente, men undervurderte og underrepresenterte mennesker - spesielt hvis du selv er innflytelsesrik. Jeg tviler på at mange vet hvor stor vekt ordene deres bærer.

Selvfølgelig, hvis du ikke er vant til å utøve denne kraften - eller ber om at den skal utøves på dine vegne - kan det føles ganske ubehagelig. Spesielt kvinner har vanskeligere for å gå over fra det personlige og emosjonelle til det transaksjonelle i sine forhold. Mine kvinnelige venner og jeg har diskutert dette mye og har til og med eksperimentert med en "favorittbytte" -hendelse hvor hele poenget er å få transaksjoner. Kanskje dette var hva Lean In Circles burde vært sammen - led med fordelene, ikke følelsene.

4. Dine tidligere medarbeidere er din stein, så hold dem i nærheten

Denne er enkel, men viktig. Vi vet alle hvor kritisk det er å bygge sterke relasjoner i et selskap, men det var ikke før jeg gikk videre fra min første oppstartjobb at jeg skjønte hvor utrolig verdifulle medarbeiderforhold blir etter at du forlater. Etter årevis sammen i skyttergravene, kjenner tidligere medarbeidere styrkene dine og kan ringe deg på tullet ditt. Og når du ikke lenger er medarbeidere, forsvinner alle de irriterende arbeidsrelaterte komplikasjonene og politikken.

Dine venner som ikke er medarbeidere vil naturligvis heie deg på, men hvis du er i et yrkesutøvelse eller prøver å finne ut om du er den som har det vanskelig i et funksjonsmessig arbeidsforhold, kan ingen hjelpe deg med å feilsøke som din tidligere kolleger. Samme hvis du trenger en substantiell ego boost. Og fordi forholdet ditt startet i arbeidssammenheng, er det også mye lettere å være transaksjonell, enten det betyr å be om intros, referanser, finansiering eller tilbakemelding.

Jeg noterte først disse leksjonene i form av forebyggende nostalgi i november før jeg flyttet til NYC. Nå er jeg nesten tre måneder inn i det nye livet mitt her, fremdeles jobber jeg i den fartsfylte verden av startups, men på en annen kyst og i en annen kategori: skjønnhet. Det vil være morsomt å se hvilke av disse leksjonene som oversetter, hvilke ikke, og hvilke nye leksjoner dukker opp. Kanskje jeg til og med vil skrive om hvordan mitt nye hjem sammenlignes med Silicon Valley ... bare gi meg ytterligere 11 år.