8 ting eksterne administrerende direktører gjør annerledes

Hvis du tenker på å gå fjernt, her er hva vellykkede fjernledere gjør ...

Tidligere denne måneden snakket jeg med en administrerende direktør som ønsker å overføre selskapet sitt til å bli fjernt i løpet av det kommende året. Jeg kunne fortelle at hun var nølende - kanskje til og med nervøs for det. Hun hadde aldri drevet et eksternt selskap før.

Hun spurte meg:

"Claire, hva har administrerende direktører i eksterne selskaper å gjøre annerledes?"

"Må jeg endre noen av holdningene mine eller atferdene mine?" utdypet hun. "Hva må jeg gjøre som en ekstern leder for å sikre at vi er like vellykkede som da vi var samlokalisert?"

Jeg måtte ta en pause og tenke på spørsmålene hennes.

Selv om jeg har vært administrerende direktør i et eksternt selskap de siste snart fire årene, hadde jeg aldri eksplisitt tenkt på forskjellen mellom hva en ekstern administrerende direktør krever kontra hva en samlokalisert administrerende direktør krever. Men da jeg stilte spørsmålet, innså jeg at det er visse ting jeg bevisst fokuserer på som en fjernleder. Og jeg har lagt merke til andre administrerende direktører i eksterne selskaper som også fokuserer på lignende ting.

Dette er ikke å si at samlokaliserte administrerende direktører er en verden bortsett fra eksterne administrerende direktører - det er bare å si som ekstern administrerende direktør, du kan ikke overleve uten å gjøre visse ting. Du må gjøre ting litt annerledes.

Basert på hva jeg personlig prøver å praktisere og hva jeg har observert fra andre administrerende direktører som leder eksterne selskaper, her er 8 ting som eksterne ledere gjør annerledes ...

Skriv det, ikke si det.

Som ekstern administrerende direktør bruker jeg 90% av dagen på å skrive. Jada, jeg skriver blogginnlegg, notater til potensielle kunder og kunder osv ... Men jeg skriver mye til teamet vårt. Jeg skal skrive opp strategien vår rundt forretningsutvikling, hvordan vi gjør det økonomisk, eller et nytt eksperiment vi bør prøve med markedsføring. Jeg skal gå inn på et nytt produktkonsept eller kritisere en kundeservicetilnærming med en kollega - alt skriftlig. Hvis vi var et samlokalisert selskap, ville det meste av dette skjedd i form av møter eller prate noen ved skrivebordet sitt. Eller kanskje jeg tok opp telefonen hvis personen var i en annen etasje. Men i et eksternt selskap? Du skriver det ut.

"Å være en god forfatter er en essensiell del av å være en god fjernarbeider." - Jason Fried & David Heinemeier Hansson, medstiftere av Basecamp

Jason og David, grunnleggerne av Basecamp, tar til orde for dette i sin bestselgende bok, Remote. Men å være en god forfatter er ikke bare en vesentlig del av det å være en god fjernarbeider - det kreves også for å være en god fjernleder.

Jeg har observert dette førstehånds på den måten at Jason og David begge leder Basecamp, som et selskap. Jeg er sløyfet inn i det hele selskapet Basecamp HQ Project, og jeg husker at jeg ble flust da jeg først så hvordan Jason skrev opp en ny idé han introduserte. Hans skriftlige beskjed var krystallklar, gjennomtenkt og kortfattet. I andre selskaper kan jeg tenke meg at den samme beskjeden kan bli kommunisert på et personlig møte - mer utenfor mansjetten, tilfeldig, litt over alt. Her så jeg kraften i tydelig skriving som et middel til å få alle på samme side, artikulere en sammensatt tanke og ikke kaste bort en haug med menneskers tid. Store eksterne ledere forstår dette, og bruker skriving som et verktøy.

Forplikt deg, ikke dypp en tå inn.

Du kan ikke halv ass på å drive et eksternt selskap. Jeg har lagt merke til dette når jeg så andre administrerende direktører prøve å omgjøre selskapet til å bli et eksternt selskap ... De lar bare noen få utvalgte jobbe eksternt, eller de gjør ikke det å skrive ting prioritert, eller de gjør ikke det som skjer videre i selskapet tilgjengelig for deres eksterne teammedlemmer. Det kutter det ikke. De fjerne menneskene blir behandlet som andreklassinger. Over hos Help Scout (en Know Your Team-kunde, ikke mindre!), Sier administrerende direktør Nick Francis nøyaktig dette når han snakker om deres eksterne kultur på over 60 ansatte over hele verden:

En venn og investor i selskapet vårt, David Cancel, sa en gang til meg at du må velge fjernkultur eller kontorkultur og holde seg til den, fordi det ikke er noe i mellom ... Å prøve å optimalisere for begge deler vil sannsynligvis føre til at eksterne ansatte føler seg som andreklassinger. ” - Nick Francis, administrerende direktør i Help Scout

Tilsvarende delte Help Scout's People of Ops Becca Van Nederynen at "Du kan ikke dyppe tåen i fjernarbeid, det krever 100% engasjement."

Hos Know Your Team er det ingen måte å lykkes som et eksternt selskap hvis det bare var noe vi prøvde ut på tid, eller bare tillot noen ansatte å delta i. Noen ville på et tidspunkt ha blitt hengende. Jeg har funnet ut at det å være 100% forpliktet til eksternt arbeid fra get-go har vært et fordelaktig valg å ta som administrerende direktør.

Respekter det stille.

Effektive eksterne administrerende direktører forstår hvordan kvalitetsarbeid skjer: Folk trenger stille, uavbrutt tid for å få ting gjort. Det er slik mennesker kommer i en tilstand av "flyt", som er avgjørende for å tenke kreativt eller bygge noe fra bunnen av. Ekstern administrerende direktører anerkjenner dette, respekterer dette og oppmuntrer til dette. Paul Farnell, medstifter av Litmus (også en fantastisk Know Your Team-kunde), legemliggjorde dette da han skrev:

"Det er viktigere å gi ansatte still tid enn det er å stappe dem inn på et åpent kontor." - Paul Farnell, medgründer av Litmus

Denne hellige "stille tiden" som fjernarbeid muliggjør, er muligens den største grunnen til at jeg personlig elsker å være på et eksternt selskap, meg selv. Jeg kan ikke forestille meg at Know Your Team blir samlokalisert og får til og med halvparten av det vi får gjort i dag. Jeg tilskriver uavbrutte perioder med "stille" tid til hvorfor vi kan være så små som et team (bare 2 personer!) Som støtter over 15 000 ansatte i 25 land. Som ekstern administrerende direktør må du omfavne og respektere det stille.

Kommuniser godt, kommuniser ofte.

Å kommunisere som ekstern administrerende direktør handler ikke bare om å skrive - det handler også om hvor godt og hvor ofte du kommuniserer. Mens kommunikasjon er avgjørende for administrerende direktører som har samlokaliserte selskaper, forsterkes viktigheten av å kommunisere godt i et eksternt selskap. Som Jeff Robbins, grunnlegger av Lullabot (en annen fantastisk Know Your Team-kunde), har sagt:

"Hvis du ikke kommuniserer godt i et distribuert selskap, eksisterer du ikke." - Jeff Robbins, grunnlegger av Lullabot

Med andre ord, hvis du ikke sier eller uttrykkelig kommuniserer noe som en ekstern administrerende direktør, har teamet ditt absolutt ingen anelse om hva du tenker. I motsetning til samlokaliserte administrerende direktører som kanskje er avhengige av småprat eller engangssamtaler for å avgi puls hos en ansatt eller videresende en ide til, må eksterne administrerende direktører være mye mer forsettlige med å kommunisere.

På samme måte blir det å kommunisere bedriftens verdier enda mer betydelig i et eksternt selskap. Som ekstern administrerende direktør kan du ikke stole på kroppsspråket ditt, tonefallet eller fysiske kontor relikvier for å kommunisere verdier. Du må uttrykkelig oppgi dem om og om igjen og om igjen. Wade Foster, administrerende direktør i Zapier, har fremhevet dette og sa: “Du må virkelig sette verdiene for hvordan selskapet ditt skal se ut. Tingene på høyt nivå som du bryr deg om. ”

Noen ganger betyr dette overkommunikasjon. I forskningen hennes fant Mandy Brown, medgründer og administrerende direktør for Editorially og redaktør for STET, at "Kanskje den mest vedvarende biten av rådene jeg samlet - og på noen måter det mest motsatte - er behovet for eksterne team for å overvinne -kommunisere."

Som ekstern administrerende direktør er jeg definitivt overkommunikasjon. Hvis jeg er usikker på noe, stiller jeg spørsmål om det. Hvis jeg lurer på om et teammedlem forstår hva jeg mener, deler jeg større detaljer og kontekst. Dette er ikke for å undersøke poenget eller skape ekstra arbeid for meg selv eller andre. Snarere er kommunikasjon oljen på maskinen i et eksternt selskap. Uten det vil ting rett og slett ikke løpe.

Vet nøyaktig hvem du skal ansette: Selvstyrte, svært empatiske mennesker.

Jason og David fra Basecamp har kjent å snakke om å ansette "ledere av en." Andre ledere for eksterne selskaper tar til orde for betydningen av selvstyrte mennesker. Becca fra Help Scout har gjort det klart at eksterne ledere bør ansette folk som er "er modne nok til å fungere godt uten massevis av struktur." Jeff av Lullabot gir dette igjen ved å si: "Vi trenger mennesker som er i stand til å tenke på det store bildet og til en viss grad klare seg selv."

Her hos Know Your Team søker vi ikke bare selvstyrte mennesker når vi ansetter - vi ser etter folk med høy grad av empati. Mennesker som ikke tar ting personlig, bryr seg virkelig om andre og har et dypt, iboende ønske om å hjelpe. Wade of Zapier beskriver denne nødvendige innlevelsen godt:

"Vi liker folk som har mye innlevelse og er veldig gode, bare hjelpsomme mennesker fordi du jobber i Slack og i tekst hele dagen. Du må kunne være empatisk når en setning kanskje ikke kommer helt riktig, eller hva som helst, du vil være som, åh, jeg stoler på at de hadde gode intensjoner her, dette var ikke ment å være, vet du, tøff for meg eller hva som er riktig. Det er viktige verdier som vi har som låner seg godt til fjerntliggende miljøer. ” - Wade Foster, administrerende direktør i Zapier

Mens selskaper som ligger i virksomheten kan verdsette egen retning og empati i nyansatte, er de hos eksterne selskaper et absolutt must. Som ekstern administrerende direktør er det viktig å skille seg fra disse to egenskapene mens du ansetter.

Stol på dine ansatte ... på ordentlig.

Som ekstern administrerende direktør kunne jeg ikke jobbe hver dag hvis jeg ikke stoler på de ansatte. Hvis noen går ut og løper til dagligvarebutikken midt på dagen ... så hva? Hvis noen tar ettermiddagen av for å se på barns skolelek ... så hva? Det er faktisk flott at de får gjøre disse tingene, leve livet og få gjort arbeid også. Det har ikke noe å si hvor mange timer som legges inn i arbeidet eller når arbeidet legges inn. Alt det som betyr noe er resultatene - og jeg stoler på at våre ansatte finner en måte å få resultatene til å skje.

Leon Barnard, en UX-designer og skribent hos Balsamiq (en annen Know Your Team-kunde vi er stolte av å betjene), snakket om hvordan administrerende direktør stoler på sine ansatte:

“Vår grunnlegger og administrerende direktør, Peldi Guilizzoni, viser mye tillit og tillit til oss. Jeg vil gjette på at vi alle faktisk jobber mer effektivt enn vi gjorde i tidligere jobber der det viktigste var å "se opptatt" ut for sjefen ... Å være så distribuert og ikke kunne fungere uten å verdsette tillit og autonomi. Peldi mikromaner ikke. På dette tidspunktet kunne han ikke, selv om han ville. ” - Leon Barnard, UX Designer og Writer hos Balsamiq

Paul av Litmus sa det kortfattet: "Stol på teamet ditt ... Arbeid blir bare gjort når du lar folk gjøre feil."

Ha en sterk, praktisk onboarding-prosess.

Ekstern administrerende direktører erkjenner lett en viktig utfordring når du ansetter folk som ikke alle er på samme fysiske sted: Å komme i gang som nyansatt er viktig. Dette betyr å gi nyansatte eksponeringen, ressursene og støtten de trenger for å lykkes. For å gjøre dette, fokuserer eksterne administrerende direktører ofte på å ha en sterk og praktisk onboarding-prosess som ofte delvis er personlig. Wade of Zapier, forklarer hvordan de ombord på nyansatte:

“AirBnOnboarding, som når vi ansetter folk i løpet av den første måneden, vi faktisk liker å la dem tilbringe en uke person her ute i Bay-området. Så vi skal leie en Airbnb, vi vil ta med manageren deres hit, dem hit og deretter bruke en uke på å jobbe sammen med dem. ” - Wade Foster, administrerende direktør i Zapier

Hos Help Scout gir de den nye leien en kompis - eller en ny “bestevenn” som de vil kalle det. Du kan lese en fantastisk grundig skriving om hvordan de ombord her.

Finn måter for mennesker å samhandle på som vanligvis ikke samhandler.

Å fremme en følelse av forbindelse over hele selskapet er en viktig del av din rolle som administrerende direktør - uansett om du er fjern eller ikke. Det er bokstavelig talt ingen andre som har jobben i selskapet å forene mennesker og sikre at de føler at de drar i samme retning. Å gjøre dette i et eksternt selskap er riktignok mer utfordrende enn i et samlokalisert selskap der alle fysisk er på samme sted, støter i hverandre, eller i det minste, ser hverandres ansikter.

Paul av Litmus understreker viktigheten av å finne måter å "gjøre tid til sosialisering." Han beskriver på Litmus hvordan “vi noen få ganger i året har selskapssamlinger og mindre team møtes personlig oftere. Uke til uke får vi Coworker Coffees, drikker øl på Skype og spiller videospill på nettet. Og vi inviterer lokale ansatte til kontoret hver torsdag. ”

De fleste eksterne selskaper er vert for en slags årlig eller noen ganger hvert år. Hos Know Your Team prøver vi å komme sammen minst to ganger i året personlig. Balsamiq er kjent for sine all-team retreats som fokuserer på å få alle sammen til å ha det bra. I tillegg til personlig møte har Buffer hjulpet folk å bli kjent med hverandre gjennom personlighetstester, og Help Scout organiserer 15–30 minutters kaffepauser mellom tilfeldig tildelte teammedlemmer kalt Fikas.

Nå er det mange administrerende direktører som ikke er fjerntliggende som gjør mange av tingene over ... noe som er flott! Imidlertid, når du er en ekstern administrerende direktør, blir disse 8 tingene do-or-die. Ikke gjør dem, og det er sannsynlig at selskapet ditt ikke vil vare like fjernt.

Når du er en ekstern administrerende direktør, har du ikke råd til å ikke være en god skribent. Du har ikke råd til å ikke vite nøyaktig hvem du skal ansette. Du har ikke råd til å ikke stole på dine ansatte.

Hvis noe, tester du å være en ekstern leder deg som leder på alle de riktige måtene: Det tvinger deg til å respektere de stille, uavbrutte perioder, kommunisere godt og ha en sterk onboardingsprosess i selskapet ditt.

Hvis du vurderer spranget til å bli et eksternt selskap, må du huske disse 8 tingene som leder. Jeg vet at jeg vil sende dette innlegget til administrerende direktør som tenker å gå fjernt, meg selv

PS: Dette ble opprinnelig publisert på Know Your Team Blog. Hvis du likte dette stykket, kan du gjerne dele + gi det slik at andre kan finne det også. Takk (Og du kan alltid si hei på @clairejlew.)