Babyer på jobb: Det er rart at det er rart

Mannskapet over på Tilde startet året med en ny noe uvanlig politikk: nye foreldre (mødre eller fedre) kunne ta med seg deres ubevegelige spedbarn til å jobbe med dem. Den nye lille din var (er!) Velkommen til å merke seg for å jobbe til seks måneder, eller til de begynner å krype. Den første babyen begynte å henge rundt på kontoret i februar, og vi har gledet oss til løpene siden den gang.

Riktignok, siden vi jobber sammen, begynte mannen min og jeg å forske på emnet noe egoistisk. Som førstegangsforeldre var vi bare ikke klare til å tenke på å overlate den skinnende nye kiddoen vår til noen andre.

(Husk at det var hva mamma måtte gjøre tilbake på dagen sin, og jeg synes jeg viste meg bra. Det er en grundig levedyktig, akseptabel og ansvarlig ting å gjøre. Våre personlige foreldre selv var ikke klar for det.)

Vi er også bedriftseiere, så en av oss som tok ut en lengre periode var heller ikke et super levedyktig alternativ. Det føltes som å forlate vår første baby, selskapet, for å ta vare på den andre, den faktiske babyen. Å få en baby endrer prioriteringene, men i det minste for oss var det ikke et signal for slutten av ambisjonene våre om å fortsette å bygge og drive teknologiselskapet vi alltid hadde ønsket å jobbe for. Så hva da?

Det måtte være en måte for oss å være gode forvaltere for både selskapet og det lille mennesket. Så vi begynte å forske.

Det mest åpenbare alternativet var selskapets barneomsorg. Selv om det fremdeles er noe vi ønsker å tilby en dag, var det ikke et veldig levedyktig alternativ for en virksomhet av vår størrelse av grunner knyttet til kostnader, bekymringer vedrørende forsikring / ansvar, lokale lover om barneomsorgsfasiliteter og plassbegrensninger. Så vi lekte med ideen en stund før vi gikk videre.

Et sted i forskningen snublet jeg om en artikkel som jeg ikke har klart å finne siden, om et selskap som nettopp hadde ansatt den første personen som hadde vært et spedbarn på jobb på arbeidsplassen sin. Som i for rundt 18 år siden hadde de begynt å la babyer komme på jobb, og i hele kretsen ansette de de aller minste babyene de alle hadde prikket på vei tilbake da.

Det var en følelse av god følelse av menneskelig interesse, men enda viktigere, introduserte meg for konseptet med foreldre å bringe babyer på jobb. Samtidig tok mannen min og forretningspartner en annen vei til ideen, og pekte meg på Foreldre på arbeidsplassen Institute (PIWI). Sist, men ikke minst, oppdaget en tidligere ansatt at de hadde hatt det på en arbeidsplass år tidligere, og at alle hadde følt seg lykkeligere med babyene rundt. Det føltes fremdeles som et fremmed konsept, men vi begynte å grave i det.

Innledende bekymringer

I starten var jeg skeptisk av mange grunner. Ærlig talt er det en kamp å huske dem nå, men på den tiden følte de seg presserende og muligens uoverkommelige. Jeg husker at jeg leste gjennom FAQ-dokumentet fra PIWI og ikke sjokkerende så mange av de største bekymringene mine gjenspeiles der:

  • Men babyer gråter! Blir det ikke elendig?
  • Hvordan vil en forelder (eller andre for den saks skyld) få gjort noe?
  • Vil det ikke gjøre at hele arbeidsmiljøet virker uprofesjonelt eller mindre alvorlig?

Mannen min leste svarene og fant dem trøstende. Jeg leste dem og fant dem fornuftige, men overbevisende. For å være ærlig, følelsesmessig, var den første reaksjonen min at det var en upraktisk idé, og jeg holdt fast på det en god stund. Hvis mannen min ikke hadde presset og presset på det, hadde jeg sannsynligvis gitt opp når jeg fortsatt følte meg en måned i å mulle den.

I ettertid, selv om det var tydelig for ham den gangen, var jeg bare litt for fast i mine måter og fokuserte på mine forutinntatte forestillinger. Selv da jeg gikk med på å prøveperiode da vi fikk babyen vår, forventet jeg fullt ut at det skulle være en fiasko. Spoiler alert: Jeg tok feil.

Det er ingen stor avsløring, og ingen ironi om hvorfor. Ingenting som endret seg dramatisk, ingen omstendighetsvridning. Klart som dag hadde jeg rett og slett feil. Mine bekymringer var overdrevne og min negative emosjonelle reaksjon 100% på at det var en ny og skummel idé. Seks måneder etter, det jeg til og med kan huske om bekymringene mine virker slags komisk.

Kritt det opp til mangel på fantasi kombinert med motstand mot endring. Og kanskje en klype kjøp til tilfeldig sententious retorikk om puristiske arbeidsmiljøer og stiv profesjonalitet. Min feil.

Virkeligheten

Babyer er ganske bra og andre morsomme fordeler

Det viser seg at det er gøy å ha babyer på jobb!

Jeg er partisk, fordi en av dem er min, men folk spretter alltid hodet inn for å gi barnet et stort smil og prøver å få et tilbake. Når babyen er der, kjenner folk dem, og hva som ellers ville være et potensielt overarbeidet tema for personlig liv blir mer interessant og relevant for dine kolleger (enten de har egne barn eller ikke). De er alle bare en liten bit investert i denne tingen som er det nye sentrum i universet ditt, og det hjelper alle til å komme bedre sammen, og empatere med de nye foreldrene mer effektivt og oppriktig.

De fleste av oss er ganske mye kablet for å finne babyer som er sjarmerende og glade. Tross alt, hvis vi ikke gjorde det, kan vi slutte å lage dem, og farvel menneskeslekt. De utløser endorfiner, minner oss om uskyld og rene intensjoner, og får oss alle til å le - fordi babyer er morsomme!

Å ha babyer rundt har fått kontoret til å føle seg bedre, og det å ha mer til felles med hverandre får oss til å føle oss mer koblet.

Babyer trenger også å sosialisere seg. Det er økende bevis på at et barns tidlige språkutvikling er dypt avhengig av hvor mange ord de hører. Jo mer de hører, jo bedre gjør de det, og jo tidligere gjør de det bedre. Så å være rundt mange forskjellige mennesker på kontoret kan også hjelpe babyer på arbeidsplassen til å lykkes som eldre barn og etter hvert som voksne.

De sier at det tar en landsby å oppdra et barn. Menneskene du bruker 40 timer i uken sammen med kan være den landsbyen. De kan bidra til å utsette barnet ditt for forskjellige personligheter, fysiske egenskaper, språk og så videre, og berike deres generelle karakter og mangfoldet av opplevelsen helt fra starten av livet.

Støtte nye foreldre og beholde ansatte

Selv om du i motsetning til meg er i ferd med å forlate det nyfødte barnet ditt hos en barneomsorgsleverandør, eller hvis du har ting som lokal hjelpsom familie for å myke opp slag, er det fortsatt vanskelig.

Du har nettopp brukt måneder eller kanskje år på å prøve å lage denne tingen, og nå er den her, og den er uendelig sårbar, og den trenger pokker ut av deg. Men da trenger du også jobben din, slik at du kan mate den, og kle den og hjelpe deg med å sende den til college en dag.

For meg var en av de sterkeste følelsene i min umiddelbare post-fødsel periode konflikt. De to tingene jeg trenger å gjøre for å ta vare på barnet mitt er inkompatible: hvordan kan jeg være fysisk her for babyen min, men også der ute som pleier min karriere slik at jeg kan sørge for babyen?

USA er ikke et flott sted å få baby, i alle fall sammenlignet med lignende alternativer; vi har den verste mødredødeligheten i den utviklede verden.

Hvis du klarer det i live, er vi de verste på mandatbetalt fødselspermisjon, ved at vi ikke har noen.

Verden blir bedre på betalt fødselspermisjon, men USA er det ikke.

Mange potensielle foreldre sitter fast med et enten / eller valg: profesjonell suksess, eller en familie. Men ikke begge deler (omtrent som forsøk på kvinner i akademia, som også sliter med å ha det hele). Hvis du er blant dem som tjener mindre enn $ 75 000 per år, eller i bunnen 94%, er du spesielt SOL.

Vi har prioritert å tilby betalt foreldrepermisjon hos Tilde, men vi er også en liten, ny virksomhet, med veldig ekte overhead og ikke massevis av svingete rom. Våre betalte foreldrepermisjoner er bedre enn de fleste selskaper av vår størrelse (og noe vi har planer om å forbedre etter hvert som virksomheten blir eldre og mer vellykket), men fortsatt sørgelig mindre enn ideell.

Vi oppfordrer nye foreldre til å ta ubetalt permisjon for ytterligere tid, utover det vi har råd til i betalt permisjon, og utover å bruke opp all tilgjengelig PTO. Men for alle som ikke har råd til å ta oss opp i det, eller som bare ikke vil ta en karrierepause så lenge, er det å gjøre det mulig å bringe babyen tilbake til jobb med deg.

Det betyr at din økonomiske suksess og foreldrenes suksess i det minste ikke er i strid med hverandre. Du kan gjøre begge deler, hvis du vil gjøre begge deler. (Og hvis du ikke gjør det, så er det selvfølgelig greit også.)

Du kan komme tilbake på jobb når du føler at du er klar til fysisk og følelsesmessig, uansett om du har en lengre sikt barneomsorgsplan eller ikke. Du kan komme tilbake på jobb mens du ammer uten å måtte gå i pumpeveien. Og du kan komme tilbake på jobb når du vil, uten å føle deg skyldig i å forlate den nye lille.

Det er en åpenbar gevinst når det gjelder ansattes lykke, og en åpenbar seier når det gjelder opprettholdelse av ansatte. Babyene synes det er ganske kjipt også.

I følge boken Lean In, ifølge Sheryl Sandberg, "vil bare 74% av kvinnene i arbeidslivet være med på arbeidsstyrken i enhver kapasitet, og 40% vil returnere til heltidsjobber."

Å glemme den potensielt omstridte ideologiske overhead som er involvert i den boken, det er en ganske knusende stat. Vi vet at mange av disse kvinnene ikke kommer tilbake fordi de ikke kan det. De jobber som ikke imøtekommer deres umiddelbare behov etter fødselen, deres lengre behov for barneoppdragelse eller begge deler. Det er en svimlende forstyrrende utmattningshastighet, og virker absurd når du vurderer at det å føde barn bokstavelig talt er en primær menneskelig funksjon.

Det er en delikat balanse, fordi vi ønsker å oppmuntre foreldre til å ta så mye permisjon de trenger og vil, men vi ønsker også å gjøre det enkelt for dem hvis de ikke har råd til eller ikke vil være ute av arbeidsstyrken så lenge. Det beste vi har kommet opp med å gjøre er å tilby alternativer som baby-at-work-programmet, slik at foreldre har valget, og kan komme tilbake tidligere hvis de vil.

Logistikken

Som hva som helst, kan du være skummel for oppsettet ditt, eller du kan gå ut. Vi er et lite selskap med et lite kontor, men det er grundig stort nok til å imøtekomme programmet, og har også tilfeldigvis det meste av det vi ønsker om vi hadde valgt vår plass med programmet i tankene.

Av ikke-relaterte grunner gjør Tilde ikke kontorer i åpen plan. I stedet har vi mange private kontorer, de fleste har plass til to ansatte (i vårt tilfelle i et par programmeringsoppsett), stort sett ganske romslig, og alle med dører for å hjelpe til med lyd.

Så til enhver tid, hvis babyen din krasjer litt, er antallet kolleger du virkelig irriterer. Personen som deler kontoret ditt i det samme øyeblikket (i vårt tilfelle roterer offisielle personer basert på hvem du parer med den dagen eller uken). Det er ikke slik at "bare en person" ikke teller, men i stedet at du sannsynligvis kan finne en måte å få det til å jobbe rundt de spesielle bekymringene eller behovene til en person.

I løpet av månedene hvor et spedbarn er sammen med en forelder på kontoret, vil foreldrene, hvis foreldrene er mer komfortable med det, fokusere på å tildele dem oppgaver som får dem til å jobbe mer på egen hånd (kontra sammenkobling). Hele programmet varer måneder ikke år, så selv om solooppgaver ikke er standarden for teamet ditt, kan det sannsynligvis gjøres at det fungerer bare noen få programmåneder.

Kontorene våre er heldigvis romslige nok i disse dager til at vi også har rom for foreldre å ta med redskapsformede barnehjelpeverktøy. Jeg har en Rock n 'Play og Playmat på kontoret mitt, og en ingeniør i gangen har en Pack n' Play og Boppy på seg. De fleste av kontorene har minst en sofa eller en komfortabel stol i stuen, for et behagelig bryst- eller flaskefôringssted hvis foreldrene ikke velger å gå til det tilgjengelige utpekte (delte) fôringsrommet.

Vi har fått plass på kjøkkenet til en flaskevarmer og tørkestativ, og ryddet en romslig overflate på et av våre forsyningskontorer for et stellebord og tilhørende tilbehør. Vi har gitt plass til at ting som mødre kan legge igjen brystpumpene sine i rommet der de pumper hvis de ønsker det, for å minimere tiden det tar å få alt satt opp og så rive det ned igjen. Hvis du ser på kjøleskapet eller fryseren på kontoret vårt, vil du sannsynligvis se en flaske eller kjøligere, og ingen blinker virkelig på det heller.

Dette er alle ting som kan føles som et stort spørsmål i et arbeidsmiljø som ikke har tenkt å gi dem, men som i virkeligheten bare ikke er så mye. De er lite fotavtrykk, lave eller ingen kostnad, og de utgjør en enorm forskjell i komfortnivået og komfortnivået til nye foreldre.

Den øverste skuffen min er fylt med kontorrekvisita og diverse. Den nederste skuffen min med arkiverte papirer og min nødssnack. Hvis du åpner den midterste skuffen min, er det smokker, bleier og burp-kluter. Det føles par for kurset. Vi popper ned i gangen for å låne leker eller hvitstøymaskiner, og det er vanlig å se en barnevogn i hallene.

Det viktigste vi ikke har som jeg skulle ønske at vi gjorde, er enda et privat rom som kan være det utpekte gråtområdet. I et forsøk på å være rimelig og holde arbeidsmiljøet produktivt, er det språk i policydokumentene våre om hva du skal gjøre hvis babyen din gråter høyt i mer enn en kort periode.

TL; DR er at babyen skal fjernes til den roer seg; ta en tur, i utgangspunktet. Jeg ville være lykkeligere hvis vi i stedet for "du kanskje trenger å forlate babyen din litt" kan si "du kanskje trenger å forlate kontoret du deler med noen og tilbringe litt tid i vårt lydisolerte beroligende rom."

Foreløpig har vi et konferanserom som ligger i motsatt ende av kontoret der folk sitter, og det er vår midlertidige løsning - forutsatt at den er tilgjengelig. Så du er fremdeles ikke i et flott sted hvis babyen din har det skikkelig dårlige minutter mens konferanserommet er opptatt. Ærlig talt har den ikke kommet opp enda, ikke en gang. Ta det, før-baby-skeptisk-meg!

Totalt sett vil jeg si at denne typen ting bare er mulig hvis kontoret ditt bare ikke er for trangt. Du trenger ikke å ha nesten like mye rom som vi gjør, men du vil ikke være i en posisjon der plassen er så begrenset at folk harseler om at babyen + babyen er i det, bare fordi det får dem til å føle seg klemme.

Personlig ansvar

Alle på jobb ønsker å respektere kollegers behov, preferanser og produktivitetsproblemer. Siden programmer som dette er så uvanlige, vil de fleste foreldre som er med, være veldig bekymret for komfortnivået til kollegaene, og være altfor oppmerksomme på babyens behov. De vil at programmet skal fungere, og de vil at kollegene ikke skal finne det for vanskelig og vurdere å gå inn for det.

En ansvarlig spedbarn-på-jobb-deltaker vil bare ta med seg en baby som rimelig og fredelig kan sameksistere rundt andre. Det betyr ikke at babyen aldri kan gråte: det betyr bare at hvis en baby hele tiden gråter, at den kanskje ikke passer best. Men til tross for bekymringene til mange mennesker som ikke har babyer, er det bare ikke slik at et flertall av babyene gråter hele døgnet. Visst, noen babyer er kolkaktig eller har andre spesifikke problemer, men selv de fleste av disse babyene skriker ikke 100% av tiden.

Da de fleste foreldre er klare til å komme tilbake på jobb, har de lært litt om barnet sitt. Om hva som gjør dem lykkelige, triste og ja, høyt. Og dette er ting som foreldre kan jobbe rundt og legge planer for å takle.

Kanskje er svaret å ha babyen med deg på kontoret bare på deltid, i løpet av de timene du vet at de vanligvis er rolige. Kanskje er svaret å ha babyen der på heltid, men planlegger å jobbe eksternt på vaksinasjonsdager, dårlige tanntidsdager, eller hva som helst annet forutsigbart som kan forstyrre deres rutinemessige gode natur. Kanskje du kjøper en annen av den magiske swing, leketøy, enhet, lydspor eller insert-ting-her som hjelper kiddoen din til å holde seg i ro og la den være på kontoret. Hva som helst som funker.

Selv om babyer kan være uforutsigbare, er mye om opplevelsen forutsigbar, og en ansvarlig Spedbarn-på-jobb-deltaker vil lage beredskaper rundt å sørge for at babyen ikke er for forstyrrende for kollegene. Sist, men ikke minst, hvis en forelder bringer en baby på jobb, og av en eller annen uforklarlig grunn det viser seg å være babyens verste dag-noen gang, vil de nesten helt sikkert legge merke til det, og enten forlate med babyen eller få noen andre komme og ta babyen et annet sted. Det er egentlig ikke så stor avtale.

Åpne sinnskollegaer

Hos Tilde har vi optimalisert for et team med hyggelige, smarte, hensynsfulle og åpensinnede kolleger. På hver og en av disse beregningene er jeg sannsynligvis den dårligste utøveren i selskapet: det er av design! Jeg har alltid som mål å ansette folk som er bedre enn jeg, til noe eller alt, og jeg har vært heldig nok til i stor grad å lykkes med det.

Så mens jeg delte at jeg hadde tvil, hadde jeg nok flere av dem enn noen andre på laget. For det meste trodde folk at det var et romaneksperiment, at det kan være morsomt, og at vi skulle gi det en sjanse. Det verste tilfellet var at det ville være en total byste, vi ville ha noen uproduktive måneder, og vi ville kansellert programmet etter en prøveperiode.

Dette er en av de tingene “Jeg er så glad for at jeg tok feil” for oss nå. Personlig har jeg hatt glede av at jeg ikke trenger å velge mellom min karriere og familien. Profesjonelt klarte jeg å slappe av på jobb når jeg følte meg klar, og uten mamma-skyld for å forlate babyen min. Sosialt har det vært morsomt å få Jonas til å bli kjent med kollegaene mine og komme meg ut av huset så mye.

Det er fremdeles tidlig i levetiden til dette eksperimentet for oss, men jeg føler meg veldig bra med å ha implementert vårt Spedbarn-på-arbeids-program. Jeg føler meg bra fordi det føles bra, men også fordi det er viktig for meg og Tilde å støtte foreldre i arbeidsstyrken, spesielt i teknologiverdenen, der særlig kvinner er så sterkt underrepresentert.

Siste tanker

En av de første retorikkene du måtte møte når du foreslår et Babies at Work-program, er at de stadig pressende barna ikke passer på arbeidsplassen.

Tatt i betraktning at forplantning av arten har vært en kjernefunksjon i menneskets utvikling for alltid, er det moderne samfunns holdning til barneoppdragelse og oppdrett særegen. Tatt i betraktning hva som ville skje med arten hvis vi sluttet å vokse, er det enda merkeligere. Du skulle tro at vi ville være fast kablet for å finne forestillinger som dette tullete.

Det er så mange måter å fjerne dette svaret på. Ikke minst er det at det er uspesifikt og ikke en faktisk innvending. Høyt på listen min er det også noe som sier "la oss snakke om hva andre ting folk historisk har funnet upassende, som for eksempel kvinner som jobber i det hele tatt, eller like menneskerettigheter for alle." (Du vil også oppdage at mange av innvendingene kan få amming skled i stedet for en innvending mot programmet, og ikke engang få meg i gang med det: p).

Men i en mindre snarky åre likte jeg svaret Jennifer Labit ga i sitt innlegg om emnet:

Jeg lurer på om vi må stille dette spørsmålet fordi kulturen vår har definert at "normalt" er noe annet enn virkeligheten. Kvinner har babyer. Babyer trenger foreldrene sine. Kulturelle normer i den vestlige verden har tradisjonelt begrenset småbarnsmødre til hjemmelaget. Selv om det er det noen kvinner ønsker å gjøre, er det ikke det vi alle ønsker å gjøre. Så lenge mor liker å gjøre jobben sin med babyen sin ved siden av, og det er trygt for babyen å være sammen med henne mens hun gjør jobben sin, tror jeg at det er helt passende å ha babyen til stede.

Mennesker har babyer. Det er akkurat det vi alltid har gjort, og det er en viktig og fantastisk del av den menneskelige opplevelsen. Temaer som dette blir i stor grad sett på som kvinnespørsmål fordi kvinner har en tendens til å utføre den statistiske brorparten av det barnerelaterte arbeidet, men det er et tema. Arbeidsplasser som støtter familier og foreldre er alle bedre for samfunnet, bedre for familiene våre, og ja, bedre for arbeidsplassene våre. Det er rart at vi synes det er rart.

Hvorvidt en arbeidsgiver kan komme om bord med de moralske og empatiske snakkepunktene, å støtte foreldrene de ansetter på denne og andre måter, er bare god virksomhet. Lykkelige ansatte holder seg rundt, og langsiktige ansatte er effektive og produktive på måter som bare er helt utilgjengelige for folk som roterer inn og ut av selskaper hvert år eller to. Hvis arbeidsgivere må tenke på det som et oppbevaringsprogram, gjør det for all del! Det er ikke min favoritt fordel, men den er på listen helt sikkert.

ressurser

Min mann-slash-co-grunnlegger og jeg gjorde massevis av lesing før jeg tok fatt på dette eventyret. Vi snakket også med eksperter, advokater, utleiere, forsikringsselskaper og mer. For det meste fant folk ideen overraskende, men da ganske enkel å få ombord med.

Den mest nyttige personen jeg snakket med i den første undersøkelsen min, var en kvinne som het Carla Moquin, grunnlegger av Foreldre på arbeidsplassen. Vi hadde en kort samtale der hun var oppmuntrende, men også realistisk, og villig til å være ærlig i svarene mine på bekymringene mine. Hun forsikret mange av bekymringene mine, og for de hun ikke kunne, anerkjente dem som virkelige og relevante, og ga ideer og oppmuntring.

Alle de taktiske tingene til side, bare det å snakke med noen som var så sikre på at dette var en god idé, hjalp meg til å skyte meg mot eksperimentet. Hvis du har muligheten til å chatte med Carla, dra nytte av deg, og hvis du jobber for et selskap som vurderer et Spedbarn-på-arbeids-program, vil jeg på det sterkeste anbefale å ta henne med om bord i litt konsultasjonstid for å hjelpe deg med å få det til.

PIWI kan også hjelpe deg med gratis maler for forskjellige papirbiter du vil ha for programmet ditt. Bruk dem som en grunnlinje, og tilpasse for å passe til selskapets, kulturens og forretningsområdet ditt.

Sist, men ikke minst, her er en lengre enn du forventet liste over artikler om emnet (og det er bare en smattering av det som er der ute hvis du går på jakt). Finn den som snakker mest til deg, og del den med arbeidsgiveren din, enten du er en ny forelder eller ikke.

Infants-at-Work-programmet vårt har vært en knall suksess så langt. Her er til din!

Ressurslenker

  • Bringing Baby to Work, New York Times, oktober 2008
  • Du trenger ikke å være Marissa Mayer for å ta babyen din med deg, Atlanterhavet, mars 2013
  • Spedbarn på jobb-programmet vokser til 10 statlige byråer, King5 News i Vest-Washington, juni 2017
  • Ansatte i Arizona medbringer babyene sine på jobb hver dag, jobber mor, februar 2017
  • Disse selskapene bestemte seg for å la ansatte bringe babyene sine på jobb hver dag, MarketWatch, april 2016
  • Crib Notes, Babies at Work, Society for Human Rights Management, februar 2011
  • Fødselspermisjonalternativ: Bring the Baby to Work, New York Times, januar 2009
  • I økende grad har selskaper det bra med babyer på jobben, The Grindstone, mars 2012
  • Å bringe babyer på jobb er god virksomhet, Forbes, juni 2013
  • Våre ansatte bringer babyer på jobb ... og hvordan vi får det til å fungere, Jennifer Labit, april 2015