Dette selskapet kan gjøre Apple og Google uten betydning

Kan Viv drepe Internett-oligarkiet? Bilde

Teamet bak Viv håper å endre hvordan vi samhandler med omtrent alt - og bygge en ny økonomisk modell for Internett underveis.

Omtrent halvveis i en 90-minutters utforskning av Viv, den nylig debuterte og mye innvarslede neste generasjons smarte assistentplattform, begynte jeg å oppleve litt deja vu. Her var to svært intelligente og legitimerte grunnleggere, animert av en følelse av formål og en delt overbevisning om at det måtte være en bedre måte, og utviste dyderne til en ny plattform som, hvis den bare skulle bli adoptert i kritisk masse, ville endre Verden til det bedre. Det minnet meg om de første dagene mine som dekket Apple på 1980-tallet, eller Google på de tidlige aughtene. Og jeg trodde at verden faktisk ville være et bedre sted hvis Vivs visjon seiret.

Men det er et veldig stort "hvis." Det Viv prøver å lage er et plattformforskyvning i omfanget av Google-søk eller Apples app store - en ny måte å samhandle med Internett på. Ja, grensesnittet er en intelligent agent som du snakker med - omtrent som Apples Siri eller Amazons Alexa. Men for at Viv virkelig skal blomstre, trenger Internett å omorganisere seg rundt en ny økonomisk modell, en som ser dramatisk annerledes ut enn det nåværende hegemoniet basert på de store fem av Search (Google), Commerce (Amazon), Social (Facebook), Enterprise (Microsoft) og mobil (Apple / Google).

Disse fem rytterne på Internett * representerer den kraftigste kabalen i virksomheten i dag, og de vil ikke lett gi kontroll over domenene sine til en oppstart med opptak, uavhengig av stamtavlen (grunnleggerne og mange av teamene jobbet hos Apple på Siri).

Teknologibransjen har ossifisert til et oligarki, en som kommer på sin egen måte når det gjelder gjennombrudd. Viv er et bevis på konsept som stiger til en av våre mest grunnleggende oppfatninger: Det må være en bedre måte.

Så igjen oppslo Yahoo, Lycos, AOL og Excite Google, som fortsatte med å skape et nytt hegemoni basert på det åpne nettet av lenker. Og grunnleggerne av Microsoft, IBM og Intel avskjediget opprinnelig Apple, som fortsatte med å opprette ikke en, men to nye hegemonier, først på det grafiske brukergrensesnittet (som Microsoft bevilget), og senere på mobiltelefonen og det tilhørende økosystemet til apper (som Google nå disponerer).

Jeg har skrevet om det større skiftet Viv kan representere i mer enn åtte år, rekkverk mot den “chiclet-ized” verdenen til mobilapper, og etterlyst en ny modell av ”metatjenester” som kobler det beste fra det åpne nettet med de beste mobilappene (peanøttsmør og sjokolade er min ufullkomne metafor). Se for deg en verden der hver app kunne snakke med alle andre apper, og disse samtalene ble animert av en dyp og kontekstuell intelligens som forsto ikke bare intensjonen din, men også de utallige intensjonene til enhver aktør i nettverket.

Det er nøyaktig den opplevelsen Viv ønsker å aktivere, og i sin spennende demonstrasjoner ser det ut til å trylle frem den verden fra den tynne luften i vår nåværende infrastruktur - be den om å sende $ 20 til din venn Adam for drinkene i går kveld, og presto, Viv parses og kjører deretter forespørselen din.

Hvordan? Vel, logikken er faktisk ikke så komplisert. Alt du trenger for å utføre dine ønsker, er allerede tilgjengelig via telefonen og de tilknyttede appene og API-ene: Kalenderen din vet om drinkene i går kveld, kontaktdatabasen din vet hvem Adam er, og Venmo-appen din kan betale Adam. Viv forstår og analyserer ikke bare talen din (takket være naturlige språkteknologier fra Nuance i stor skala), den skriver også et program for å gjøre budene dine i sanntid (det er den vanskelige biten), og den utfører at program for å fullføre oppgaven din.

Hvis du virkelig vil forstå Viv, må du slutte å sammenligne den med sine begrensede forfedre, og begynne å tenke på søkets daggry, da Google var ung og nettet var et hett rot.

Det er vanskelig å ikke sammenligne Viv med Siri, og ikke bare fordi grunnleggerne Dag Kittlaus, Adam Cheyer og Chris Brigham alle jobbet der. På overflaten er Viv en intelligent assistent, akkurat som Siri (eller Cortana, eller Alexa, eller “OK Google”). Men hvis du virkelig vil forstå Viv, må du slutte å sammenligne den med sine begrensede forfedre, og begynne å tenke på søkets daggry, da Google var ung og nettet var et hett rot.

Internett før Google steg til dominans var litt av et show. Det var titalls millioner nettsider, men ingen pålitelig måte å finne nøyaktig produktet, tjenesten eller informasjonen du lette etter. Gitt dette, stolte vi på i stedet på den ufullkomne fullmakten til destinasjonsportaler - steder som Yahoo (opprinnelig en katalog med nettsteder), Amazon (opprinnelig en bokhandel) og AOL (opprinnelig en ISP- og muret hageinformasjonstjeneste).

Google kommer, som ikke bare unngikk katalogen, men ble en viktig plattform for handel og informasjonstjenester. Fordi Google identifiserte og rangerte nettsteder basert på deres relevans for brukerinnspill - det allmektige søket - kunne Google demontere status quo for portaler og erstatte det med en selvforsterkende økonomi med distribuerte nettsteder, og konkurrerte hver for en del av Googles alt -Kraftig søketrafikk.

Da Google steg til dominans, organiserte hver enkelt enhet på Internett seg for å mate Googles algoritmer, og skapte en dydig syklus som bygde det moderne nettet.

Så kom iPhone og apper, og med dem et nytt tyngdepunkt for handel. "Desktop-nettet" begynte å falme i viktighet da verden ble mobil, og virksomheten hastet til å få verdi ved å leie tomter i en ny inngjerdet hage kontrollert av Apple. Denne nye rammen slo meg alltid som galskap - jeg var i rommet da Steve Jobs kjempet mot "åpningene" til transportører som monopoliserte tilgangen til mobiltelefoner, og jeg syntes alltid det var ironisk at Apple ble den største åpningen av dem alle med iTunes App Store. Et flertall av verdien på Internett går nå gjennom tvillingåpningene til enten Apple eller Google, med den muskulære sfinkteren til Facebook som skyver verdi gjennom kjeden (via appinstallasjon og lead gen-annonser, natch).

Et flertall av verdien på Internett går nå gjennom tvillingåpningene til enten Apple eller Google, med den muskulære sfinkteren til Facebook som skyver verdien gjennom kjeden.

Vivs visjon er å finne en tredje vei, en som skalere, kan unngå både søk og app store. La det synke inn: Hvis Viv virkelig fungerer, vil det hoppe over den essensielle differensieringen fra både Apple og Google - selskaper med en samlet markedsandel på mer enn en billion dollar.

Viv håper å bli et

Hvordan? Bruke nøyaktig den samme mekanismen som ga opphav til søke- og appbutikker: En dydig syklus drevet av en forskyvning i forbrukeratferd (fra å hakke på chiclets på en telefon til sofistikerte spørsmål om naturlig språk), og et tilhørende skifte i hvordan og på hvilken plattformvirksomhet integrere tjenestene deres. Viv er i hovedsak en spørringssamlings- og distribusjonsmaskin, akkurat som søk. Og den planlegger å bruke tarmen fra mobile apper for å "få dritt gjort." Strålende.

Men hvis du vil spore Vivs suksess eller fiasko, er det egentlig bare en beregning å være oppmerksom på: Hvor mange utviklere integrerer seg med den. Viv lever eller dør av integrasjoner - det er en ting å orkestrere noen kule eksempler for en demo ved å bruke åpne API-er fra Uber, Venmo eller Expedia. Det er ganske annet å koke internett på havet. Nå som den beviste teknologien kan fungere, er den virkelige oppgaven fremover å overbevise en kritisk masse utviklere om å se Viv som en ny kanal for kunder, og deretter "Viv-ify" tjenestene deres gjennom API-integrasjoner. Nettopp av denne grunn har Kittlaus og teamet hans fokusert Vivs eksterne meldinger på hvordan Viv gir "intelligens som plattform", snarere enn den mer pressevennlige profilen som "en smartere versjon av Siri."

For å nabo utviklere trenger Viv distribusjon - kyllingen til hver integrasjons egg. Se for deg at Viv er installert som en tjeneste på alle Samsung-telefoner, for eksempel, eller på tvers av Comcast's Xfinity-tjenester (jeg antar at Viv forestiller seg akkurat en slik verden). Viv spiller et poker med høye innsatser med en sofistikert gruppe selskaper, hvorav mange både konkurrerer og er avhengige av Big Five.

Jeg har rot for Viv, men det er veldig lange odds for at verden konspirerer for å skape en tredje vei forbi Apple og Google. Begge selskapene har angivelig forsøkt å kjøpe selskapet, og hvis Viv kommer nærmere målet, vil anskaffelsesprisen og den potensielle hindrende oppførselen til Big Five bare øke.

Men selve det at Viv har en vei videre er oppmuntrende i seg selv. Teknologibransjen har ossifisert til et oligarki, en som kommer på sin egen måte når det gjelder gjennombrudd. Viv er et bevis på konsept som stiger til en av våre mest grunnleggende oppfatninger: Det må være en bedre måte.

(For en flott tidlig titt på Viv, les Steven Levys stykke i kablet tilbake i 2014).

###

Hvis du vil dele denne historien, kan du trykke på “Anbefale” nedenfor. Det hjelper oss virkelig å spre ordet. Denne historien blir også sendt først til leserne av NewCos nye ukentlige nyhetsbrev, nå lest av tusenvis av smarte mennesker akkurat som deg selv. Vil du få det først? Abonner gratis her.

* (ja, Internett med et stort “jeg”)